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北信州の雪解け水に育まれ、美味しくなった『焼きカレー』

映画「私をスキーに連れてって」ってご覧になった方いらっしゃいますか?

1987年封切りの原田知世さん主演、青春ラブコメディーです。

それは、1980年代後半から始まったバブル時代のスキーブームに火をつけた映画なのです。

その当時、北信州方面でスキーをされた方はご存じだと思いますが長野県飯山市に戸狩温泉スキー場があります。

スキーブームのころ戸狩には宿が120軒ほどあり、今では60軒そこそこしかないそうです。

その戸狩で新たな出会いがありました。

お米に拘ったカレーとの出会いです。

戸狩温泉がある飯山市は、新潟県妙高市との県境にあります。山に囲まれ千曲川の原風景を見ることが出来ます。

この山々のブナ林が冬の雪解け水をふんだんに溜め込み、ミネラルたっぷりの水が美味しいお米、美味しい野菜を育て、そこから美味しいお酒や、美味しい漬物が出来るわけです。

お米に拘ったカレーは「焼きカレーの店ペンディクトン」と「金崎さんちのお米」

との出会いです。オーナーシェフ木原さんと金崎さんが生み出した戸狩ならではの味です。

ペンディクトンにはチョットした用事で立ち寄っただけでした。

ホットコーヒーを注文しチョットした打合せをしました。

打合せも終わりそろそろお開きと言う時、打合せの相方さんが「ここのカレーは週1で女房と食べに来る」と言い出し、その上「癖になる」とも言いました。

これはこのままでは帰れません。

 

時間は午後4時、恐る恐るオーナーシェフ木原さんの奥さんに「まだ大丈夫ですか?」と聞くと、

奥さんは調理場に確認に行かれ「OK!」と言うサインと共に戻って来られました。

さあ、焼きカレーを食そう!

20種以上のスパイスをブレンドし、自家菜園と近隣農家さんの飯山野菜を使った焼きカレーはチーズと玉子のトッピングがあります。

「旨い!」「深い!」

「まてよ、米も旨いぞ」

「当店では1995年の開業以来「金崎さんちのお米」を使用しています。」

「お米は契約栽培です。」

カレーライスのライスが契約栽培とは・・・

と言う事で、その足で金崎さんちに向かう。

 

「うちは、木原さんから注文が入る都度、焼きカレーに合う「キヌヒカリ」を精米して配達しております。」

飯山市から北へ向かって山を越えると妙高、北東に向かって山を越えるとそこは新潟県魚沼です。

米どころ魚沼です。

ところで、北信州でよく食べられている「やたら」と言う料理があります。

ご存知ですか?

 

色んな野菜をやたら細かく切って入れるから「やたら」と言われるそうです。

きゅうり・なす・味噌漬け・しそ・みょうが・しょうがとみんな細かく刻んで入れます。

これはご飯が進みます。

実はこの料理、新潟県魚沼地方にもあります。

 

北信州では蕎麦のつなぎにオヤマボクチを使います。

ヤマゴボウの一種だそうです。

それを乾燥させて、葉の裏の繊維部を取出しつなぎに使うそうです。

このつなぎを使うととてもこしのある蕎麦に仕上がります。

そして、オヤマボクチには風味がなく蕎麦の味を損なう事がありません。

このオヤマボクチをつなぎに使う蕎麦屋が魚沼地域にもあります。

北信州飯山と魚沼は似ています。

魚沼産コシヒカリは高値で取引されています。

ただ、飯山と魚沼を比べると、飯山の方が地形的に有利な点がいくつかあります。

飯山市は内陸盆地型気候で豪雪の上、寒暖差が激しい。

ブナ林が溜め置いたミネラルをたっぷり含んだ水と、激しい寒暖差。

これは、米も野菜も旨いに違いない。

 

春の菜の花畑から見る千曲川

「広報担当は私です」と言うオーナーシェフ

気さくに話す金崎さん


「金崎さんちのお米」は、2007年の第9回「全国」米・食味分析鑑定コンクールで最高賞の金賞を受賞。総出品数 2,103品のお米の中から日本一美味しいお米に輝きました。

翌年に開催された第10回米・食味分析鑑定コンクール国際大会2008では、特別優秀賞を受賞。総出品数が過去最多の2,700品を超える大みごと特別優秀賞を受賞しました。

「金崎さんちのお米」は一切農協を通して販売していないそうです。

農協の流通に対して抵抗しているわけではなく、口コミで自然とファンのすそ野が広がり丹精込めて作ったお米は、ほぼ直販で販売するようになったそうです。

オーナーシェフ木原さんが作った「焼きカレー」と「金崎さんちのお米」は天下無敵です。

ただ、金崎さんが別れ際に一言、

今年は雪が少ないのでチョット心配です・・・・

うちは、すべて雪解け水と湧き水の自然水に頼った栽培方法をしているから。

 

お米も野菜も自然と一心同体です。

色んな意味で少し気がかりな思いを残し

飯山市戸狩を後にしました。

山海亭珍味